Conseils pour mettre à niveau un PC portable

Votre ordinateur portable a maintenant quelques années, et bien que vous puissiez l’utiliser pour effectuer la plupart des tâches que vous faites au quotidien, vous avez malheureusement réalisé que certains programmes ne fonctionnent plus aussi bien qu’avant. L’idée de le remplacer par un nouvel ordinateur ne vous séduit pas et vous aimeriez trouver un moyen de rendre à votre fidèle ordinateur portable sa gloire d’antan sans dépenser une fortune. Découvrez comment mettre à niveau un PC portable.

Informations préliminaires

Les ordinateurs portables ressemblent à des ordinateurs monoblocs, déjà équipés de tous les périphériques nécessaires à leur utilisation : moniteur, clavier, souris, ports USB et composants matériels internes tels que carte mère, processeur, RAM, carte son, carte vidéo, carte réseau, ports USB, disque, etc. Afin d’obtenir un matériel de petite taille, de nombreux composants internes sont de taille extrêmement réduite et sont soudés directement sur la carte mère de l’ordinateur portable : pour cette raison, ils ne peuvent pas être remplacés afin d’obtenir une amélioration des performances. En particulier, vous ne pouvez pas changer vous-même le processeur, la carte vidéo ou la carte son, sauf si vous remplacez tout le lecteur logique de l’ordinateur portable. Toutefois, dans de nombreux cas (à l’exception de certains ultrabooks et des nouveaux MacBooks d’Apple), il est possible de remplacer des composants tels que la mémoire RAM et le disque, car ils ne sont pas soudés directement à la carte mère, mais résident dans des baies séparées.

Comment mettre à niveau un ordinateur portable ?

Après avoir clarifié l’aspect important des limites physiques des périphériques disponibles sur les ordinateurs portables, il est temps d’agir et de trouver comment mettre à niveau un PC portable.

Installer un DSS

Si votre ordinateur portable est équipé d’un disque mécanique “classique”, vous pouvez facilement augmenter les performances de l’ensemble de l’ordinateur en le remplaçant par un disque à semi-conducteurs (ou SSD) : les appareils de ce type permettent en effet des temps d’accès en lecture et en écriture beaucoup plus courts que ceux que l’on trouve avec les disques mécaniques, ce qui réduit considérablement le temps nécessaire pour ouvrir des programmes, des fichiers et démarrer le même système d’exploitation. La plupart des ordinateurs portables prennent en charge la norme de connexion SATA 3 avec un facteur de forme de 2,5 pouces lorsqu’ils sont connectés à des disques mécaniques et des SSD. Ces deux paramètres doivent être pris en compte lors du choix du nouveau SSD, sinon il peut être incompatible avec votre ordinateur portable. Tout comme les disques mécaniques, les SSD sont également disponibles en différentes tailles de mémoire, allant de 128 Go à 4 To dans certains cas. Une fois que vous aurez le nouveau disque, il est conseillé d’acheter un boîtier USB externe pour les disques de 2,5 pouces afin de pouvoir le connecter à votre ordinateur portable pour cloner efficacement le système d’exploitation et les données. Après le clonage des données, il suffit de procéder au remplacement physique du disque : il faut ouvrir la porte d’accès au disque spécial de l’ordinateur portable (souvent située sur le fond de l’ordinateur et marquée par une icône de disque) en retirant la vis de verrouillage, sortir le disque mécanique, le soulever à l’aide de la languette spéciale et, enfin, installer le nouveau SSD dans la même position, en prenant soin de faire correspondre tous les codes SATA. Dans certains cas, il peut être nécessaire de retirer l’adaptateur du disque mécanique et de le repositionner sur le SSD.

Augmenter la RAM

Sans l’ombre d’un doute, la mémoire vive (ou mémoire centrale) joue un rôle clé dans les performances de l’ordinateur : plus il y a de mémoire disponible, plus vous pouvez utiliser de programmes en même temps. De plus, disposer d’une bonne quantité de mémoire vive signifie pouvoir utiliser même les logiciels qui sont naturellement coûteux en termes de ressources, tels que les programmes d’édition de photos, les programmes d’édition audio/vidéo ou même les jeux. Augmenter la mémoire vive d’un ordinateur portable n’est pas difficile, car de nombreux ordinateurs de ce type ont un volet dédié, qui permet de remplacer rapidement et facilement les banques de mémoire. Avant même d’acheter une nouvelle banque RAM, il faut tenir compte de deux éléments principaux : le facteur de forme et le type.

Il faut savoir qu’en ce qui concerne les ordinateurs portables, les mémoires à utiliser répondent au facteur de forme SO-DIMM, qui est plus petit que les banques de RAM standard pouvant être utilisées sur les PC de bureau qui, eux, sont au format DIMM. Pour connaître les caractéristiques exactes de la mémoire vive compatible avec la carte mère utilisée sur votre ordinateur (par exemple DDR3 ou DDR4), si vous avez un système d’exploitation Windows, un programme tel que CPU-Z, qui peut être téléchargé et utilisé gratuitement est recommandé. Connectez-vous ensuite au site web CPU-Z, cliquez sur le bouton “Setup” – English situé dans la section “Download” et appuyez sur le bouton “Download Now” pour télécharger le programme sur votre PC. Lorsque le téléchargement est terminé, ouvrez le fichier “.exe” obtenu et cliquez sur les boutons “Exécuter” et “Oui”. Ensuite, cochez la case “J’accepte l’accord” et terminez la configuration en cliquant sur les boutons “Suivant”, “Oui” et “Terminer”.

Une fois l’installation terminée, démarrez le programme en double-cliquant sur le lien qui a été créé sur le bureau, sélectionnez l’onglet “Mémoire” dans la fenêtre qui s’ouvre et notez les valeurs de Type et de Fréquence DRAM pour noter les valeurs de la banque de RAM actuellement installée : ces informations seront extrêmement utiles lors du choix. Si vous devez travailler sur un Macbook plus ancien, vous pouvez utiliser à la place l’écran de résumé des informations système, déjà inclus dans macOS : pour l’utiliser, cliquez sur l’icône de la pomme mordue en haut à gauche, choisissez l’élément “À propos de ce Mac” dans le menu qui s’ouvre et, dans la fenêtre qui apparaît sur le bureau, cliquez sur l’onglet “Mémoire”, pour obtenir des informations sur le type de mémoire utilisée, sa fréquence et le nombre de slots libres. Une fois que vous avez identifié le type et la fréquence de la RAM supportée par votre ordinateur portable, vous pouvez procéder à l’achat des nouvelles banques de mémoire : le facteur de forme, comme déjà mentionné, doit être SO-DIMM et le type de RAM doit être identique à celui du module de mémoire déjà installé dans le système.

En outre, il est recommandé d’utiliser des banques de RAM avec la même fréquence que celles déjà utilisées. Une fois que vous avez obtenu la nouvelle banque de RAM, vous pouvez l’installer avec une relative simplicité : repérez la porte d’accès à la mémoire centrale située au bas de l’ordinateur portable, retirez toute vis de protection et, si vous souhaitez remplacer complètement les banques de RAM déjà présentes, élargissez les languettes avec lesquelles elles sont verrouillées et tirez-les doucement. A votre tour, repositionnez les nouvelles banques de RAM, poussez-les doucement vers l’intérieur jusqu’à ce qu’elles soient fixées à l’ordinateur et, lorsque vous avez terminé, montez la porte précédemment retirée.

Mise à niveau du PC portable WiFi

Vous estimez que la réception du signal Wi-Fi offerte par votre ordinateur portable n’est pas satisfaisante pour vous et vous souhaitez remédier à ce problème ? Dans ce cas, vous pourriez envisager d’acheter un dongle USB Wi-Fi : en pratique, il s’agit de véritables cartes de réseau sans fil qui peuvent être utilisées pour accéder à des connexions Wi-Fi situées à proximité, sous la forme de sticks pouvant être connectés aux ports USB de votre ordinateur. En général, les clés USB Wi-Fi (en particulier les clés USB milieu/haut de gamme) offrent une meilleure qualité de réception du signal que celle que permet la carte Wi-Fi intégrée. De nombreux modèles de clés USB Wi-Fi sont disponibles sur le marché : selon les spécifications techniques, elles peuvent offrir une couverture plus ou moins étendue, des antennes externes, le mode WPS, etc. Si vous avez besoin d’un coup de main supplémentaire lors de l’achat d’une nouvelle clé USB Wi-Fi, vous pouvez consulter le guide que j’ai créé pour vous. Une fois que vous avez la clé USB qui vous convient, il vous suffit de la connecter à votre ordinateur et de l’utiliser exactement comme une carte réseau sans fil normale.

Alléger le système d’exploitation

Le portable en votre possession est assez obsolète et que, par conséquent, le remplacement de la mémoire vive et du disque dur n’est pas en mesure de compenser les baisses de performances causées par la basse fréquence du CPU ? Si tel est le cas, il vous est recommandé d’alléger le système d’exploitation et la charge des applications de votre ordinateur portable afin de réduire l’impact de celui-ci sur les performances globales du matériel. Pour y parvenir, vous pouvez effectuer un certain nombre d’opérations simples mais utiles : désactiver les programmes qui s’ouvrent d’eux-mêmes au démarrage, augmenter la quantité de mémoire vive virtuelle affectée au système, supprimer les programmes préinstallés sur votre ordinateur portable, utiliser un antivirus léger, supprimer les fichiers inutiles (par exemple, le cache et les fichiers temporaires), supprimer tout logiciel malveillant ou espion actif, etc.

Comment mettre à niveau votre ordinateur portable pour les jeux ?

En principe, les mesures observées jusqu’à présent devraient suffire à mettre à niveau le PC portable pour les jeux, car les améliorations obtenues devraient être globalement appréciables. Mais si vous voulez aussi donner un coup de pouce au département graphique, les choses se compliquent un peu : sur la plupart des ordinateurs portables disponibles dans le commerce, il n’est pas facile de remplacer la carte vidéo, car elle est soudée directement sur la carte mère. Ce que vous pouvez faire, cependant, c’est utiliser un boîtier de carte vidéo externe qui est compatible avec tous les ordinateurs portables qui ont un port Thunderbolt 3 (similaire à l’USB 3.1 Type-C et identifié par une icône d’éclair). Une fois que vous avez la mallette, vous pouvez utiliser le connecteur PCI-Express situé à l’intérieur pour connecter la nouvelle carte vidéo à votre ordinateur portable. Si vous n’en avez pas encore, il vous est conseillé de choisir un modèle adapté aux performances que vous souhaitez obtenir, en évaluant tous les détails fondamentaux (puissance de traitement, processeurs graphiques, etc.). En outre, pour mettre en œuvre cette solution, il faudra un deuxième moniteur à connecter au boîtier externe, car ce dernier ne pourra pas diriger le signal vidéo directement sur l’écran intégré au combiné. Cependant, si votre ordinateur portable est équipé d’un port Thunderbolt 3, vous pouvez facilement opter pour une solution similaire. Après avoir acheté le boîtier externe, installez la carte vidéo à l’intérieur du boîtier, connectez le boîtier à la fois à l’ordinateur portable (via le câble Thunderbolt 3) et au second moniteur (via HDMI, DVI ou d’autres sorties vidéo), et installez les pilotes fournis.

Logiciel pour la mise à jour des ordinateurs portables

Il existe sur le Net des programmes spéciaux, appelés boosters, qui promettent d’augmenter les performances des ordinateurs portables (mais aussi des PC fixes) en apportant une série de modifications invasives (et souvent inefficaces) aux paramètres de base du système d’exploitation. Bien que ces logiciels comportent des promesses assez intéressantes, il faut les éviter, car ils présentent certains risques et contre-indications : tout d’abord, les boosters sont placés dans la mémoire RAM et occupent souvent à la fois le processeur et le disque, occupant ainsi à leur tour de précieuses ressources pour l’ordinateur. En outre, les modifications appliquées par ces logiciels peuvent être non seulement inefficaces, mais aussi nuisibles.

Enfin, les programmes de ce type sont très souvent vecteurs de logiciels espions et de logiciels malveillants de diverses sortes : ces derniers pourraient mettre en péril l’intégrité de vos données et la stabilité de l’ensemble de votre ordinateur, vous obligeant, dans le pire des cas, à formater le système d’exploitation. Malheureusement, il n’existe pas de logiciel miracle qui, avec les mêmes caractéristiques techniques, soit capable d’augmenter la puissance de calcul d’un ordinateur portable : ce que vous pouvez faire, cependant, c’est essayer d’alléger le système d’exploitation.